Billy Strayhorn - Billy Strayhorn

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Billy Strayhorn
Foto de William P. Gottlieb, c. 1947
foto por William P. Gottlieb, c. 1947
Informação de fundo
Nome de nascençaWilliam Thomas Strayhorn
Nascermos(1915-11-29)29 de novembro de 1915
Dayton, Ohio, EUA
Morreu31 de maio de 1967(1967-05-31) (51 anos)
Cidade de Nova York
GênerosJazz, balanço, clássico
Ocupação (ões)
  • Compositor
  • músico
  • letrista
  • arranjador
InstrumentosPiano
Anos ativos1934–1964
EtiquetasArtistas Unidos, Felsted, Mercer
Atos associadosDuke Ellington
Local na rede InternetBillystrayhorn.com

William Thomas Strayhorn (29 de novembro de 1915 - 31 de maio de 1967) foi um americano jazz compositor, pianista, letristae arranjador, mais lembrado por sua colaboração de longa data com o líder da banda e compositor Duke Ellington que durou quase três décadas. Suas composições incluem "Pegue o trem 'A'", "Ponte Chelsea"," Uma flor é uma coisa adorável ", e"Vida Exuberante".

Vida pregressa

Strayhorn nasceu em Dayton, Ohio. Sua família logo se mudou para o Homewood Seção de Pittsburgh, Pensilvânia. No entanto, a família de sua mãe era de Hillsborough, Carolina do Norte, e ela o mandou lá para protegê-lo das bebedeiras de seu pai. Strayhorn passou muitos meses de sua infância na casa de seus avós em Hillsborough. Em uma entrevista, Strayhorn disse que sua avó foi sua principal influência durante os primeiros dez anos de sua vida. Ele começou a se interessar por música enquanto morava com ela, tocando hinos em seu piano e tocando discos nela Vitrola toca-discos.[1]

Volte para Pittsburgh e encontre Ellington

Strayhorn voltou para Pittsburgh, e compareceu Westinghouse High School, mais tarde com a presença de Erroll Garner e Ahmad Jamal. Em Pittsburgh, ele começou sua carreira musical, estudando música clássica por um tempo no Instituto de Música de Pittsburgh, escrevendo um musical de colégio, formando um trio musical que tocava diariamente em uma estação de rádio local e, ainda na adolescência, compondo (com letras) as canções "Life Is Lonely" (mais tarde renomeado "Vida Exuberante")," My Little Brown Book "e"Algo para viver". Enquanto ainda estava na escola primária, ele trabalhou em bicos para ganhar dinheiro suficiente para comprar seu primeiro piano e teve aulas de Charlotte Enty Catlin.[2] Enquanto estava no colégio, ele tocou na banda da escola e estudou com Carl McVicker, que também instruiu os pianistas de jazz Erroll Garner e Mary Lou Williams. Aos 19, ele estava escrevendo para um musical profissional, Ritmo Fantástico.

Embora a música clássica tenha sido o primeiro amor de Strayhorn, sua ambição de se tornar um compositor clássico foi derrubada pela dura realidade de um homem negro tentando se dar bem no mundo clássico, que na época era quase totalmente branco. Strayhorn foi então apresentado à música de pianistas como Art Tatum e Teddy Wilson aos 19 anos. A influência artística desses músicos o guiou para o reino do jazz, onde permaneceu pelo resto de sua vida. Sua primeira exposição no jazz foi em um combo chamado Mad Hatters, que tocou em Pittsburgh. Os colegas estudantes de Strayhorn, o guitarrista Bill Esch e o baterista Mickey Scrima, também influenciaram seu movimento em direção ao jazz, e ele começou a escrever arranjos para a banda de dança de Buddy Malone em Pittsburgh depois de 1937.[3]

Ele conheceu Duke Ellington em dezembro de 1938, após uma apresentação de Ellington em Pittsburgh (ele vira Ellington tocar pela primeira vez em Pittsburgh em 1933). Aqui ele primeiro contou e depois mostrou ao líder da banda como ele teria arranjado uma das peças do próprio Duke. Ellington ficou impressionado o suficiente para convidar outros membros da banda para ouvir Strayhorn. No final da visita, ele providenciou para que Strayhorn o encontrasse quando a banda retornasse a Nova York. Strayhorn trabalhou para Ellington pelo quarto de século seguinte como arranjador, compositor, pianista ocasional e colaborador até sua morte precoce de câncer. Como Ellington o descreveu, "Billy Strayhorn era meu braço direito, meu braço esquerdo, todos os olhos atrás da minha cabeça, minhas ondas cerebrais na cabeça dele e os dele na minha".[4]

Trabalhando com Ellington

foto por Carl Van Vechten (14 de agosto de 1958)

A relação de Strayhorn com Ellington sempre foi difícil de definir: Strayhorn era um talentoso compositor e arranjador que parecia florescer na sombra de Duke. Ellington era indiscutivelmente uma figura paterna e a banda era afetuosamente protetora do Strayhorn diminutivo, gentil e altruísta, apelidado pela banda de "Strays", "Weely" e "Swee 'Pea". Ellington pode ter tirado vantagem dele,[5] mas não da maneira mercenária com que outros se aproveitaram de Ellington; em vez disso, ele usou Strayhorn para completar seus pensamentos e apresentar novas ideias musicais,[6] ao mesmo tempo que lhe dá a liberdade de escrever por conta própria e desfrutar de pelo menos parte do crédito que merece. Embora Duke Ellington recebesse crédito por grande parte do trabalho de Strayhorn, ele não abafou maliciosamente seu parceiro. Ellington costumava fazer piadas no palco como, "Strayhorn faz grande parte do trabalho, mas eu fico com os arcos!"[7] Por outro lado, Ellington não se opôs a seus publicitários frequentemente creditando-o sem qualquer menção a Strayhorn e, apesar das tentativas deste último de esconder sua insatisfação, "Strayhorn revelou", pelo menos para seus amigos, "um poço cada vez mais profundo de inquietação sobre sua falta de reconhecimento público enquanto a proeminência de Ellington crescia. "[8]

Strayhorn compôs o tema mais conhecido da banda, "Pegue o trem 'A'", e uma série de outras peças que passaram a fazer parte do repertório da banda. Em alguns casos Strayhorn recebeu atribuição por seu trabalho, como" Flor de Lótus ","Ponte Chelsea"e" Rain Check ", enquanto outros, como"Sonhar Acordado"e"Algo para viver", foram listados como colaborações com Ellington ou, no caso de"Boneca de cetim"e" Sugar Hill Penthouse "foram creditados apenas a Ellington. Strayhorn também arranjou muitas das gravações banda dentro da banda de Ellington e proporcionou clareza harmônica, gosto e refinamento às composições de Duke. Por outro lado, Ellington deu a Strayhorn todo o crédito como seu colaborador em obras maiores posteriores, como Tão doce trovão, Um tambor é uma mulher, Suíte The Perfume e Suíte The Far East, onde Strayhorn e Ellington trabalharam juntos.[9] Strayhorn também costumava tocar piano com a Orquestra de Ellington, tanto ao vivo quanto em estúdio.

Detroit Free Press crítico de música Mark Stryker conclui que o trabalho de Strayhorn e Ellington na trilha do filme de Hollywood de 1959 Anatomia de um Assassinato é "indispensável, [embora] ... muito incompleto para classificar no escalão superior entre suítes de obra-prima de Ellington-Strayhorn como Tão doce trovão e Suíte The Far East, mas seus momentos mais inspirados são iguais. "[10] Os historiadores do cinema reconheceram o trilha sonora "como um marco - o primeiro filme musical significativo de Hollywood por afro-americanos composta não diegético música, isto é, música cuja fonte não é visível ou implícita na ação do filme, como uma banda na tela. "A trilha" evitou os estereótipos culturais que caracterizavam as partituras de jazz e rejeitou uma adesão estrita aos visuais de maneiras que pressagiavam a Nova onda cinema dos anos 60. "[11]

Em 1960, os dois colaboraram no álbum Suíte Quebra-nozes, gravado para o Columbia rótulo e apresentando interpretações de jazz de "O quebra-nozes" de Tchaikovsky, organizado pelos dois.[12] A capa original do álbum é notável pela inclusão do nome e foto de Strayhorn junto com a de Ellington na frente.

Vida pessoal

Pouco antes de partir para sua segunda turnê europeia com sua orquestra, de março a maio de 1939, Ellington anunciou a sua irmã Ruth e filho Mercer Ellington aquele Strayhorn "está ficando conosco".[13] Através da Mercer, Strayhorn conheceu seu primeiro parceiro, um músico afro-americano Aaron Bridgers, com quem Strayhorn viveu até Bridgers se mudar para Paris em 1947.[14]

Strayhorn era abertamente gay.[15][16] Ele participou de muitas causas de direitos civis. Como um amigo comprometido com Martin Luther King Júnior., ele arranjou e regeu "King Fit the Battle of Alabama '" para a Ellington Orchestra em 1963 para a revista histórica (e álbum) Meu povo, dedicado ao rei.

O caráter forte de Strayhorn deixou uma impressão em muitas pessoas que o conheceram. Ele teve uma grande influência na carreira de Lena Horne, que queria se casar com Strayhorn e o considerava o amor de sua vida.[17] Strayhorn usou sua formação clássica para melhorar a técnica de canto de Horne. Eles eventualmente gravaram músicas juntos. Na década de 1950, Strayhorn deixou seu parceiro musical Duke Ellington por alguns anos para seguir carreira solo. Ele lançou alguns álbuns solo e revistas para o Copasetics (uma sociedade de show-business de Nova York), e assumiu produções teatrais com seu amigo Luther Henderson.

Doença e morte

Em 1964, Strayhorn foi diagnosticado com câncer de esôfago, a doença que tirou sua vida em 1967. Strayhorn finalmente sucumbiu na madrugada de 31 de maio de 1967, na companhia de seu parceiro, Bill Grove, não nos braços de Lena Horne, como muitas vezes foi falsamente relatado. Por conta própria, ela estava viajando pela Europa quando recebeu a notícia da morte de Strayhorn.[18] Suas cinzas foram espalhadas no rio Hudson por uma reunião de seus amigos mais próximos.[19]

Enquanto estava no hospital, ele apresentou sua composição final a Ellington. "Hemograma"foi usada como a terceira faixa do álbum memorial de Ellington para Strayhorn, ... E sua mãe o chamou de Bill, que foi gravado vários meses após a morte de Strayhorn. A última faixa do álbum é uma versão solo espontânea de "Lotus Blossom" interpretada por Ellington, que se sentou ao piano e tocou para seu amigo enquanto a banda (que pode ser ouvida ao fundo) fazia as malas após o final formal de a sessão de gravação.[20]

Legado

Os arranjos de Strayhorn tiveram um impacto tremendo na banda de Ellington. Ellington sempre escreveu para o pessoal que tinha na época, apresentando tanto a personalidade quanto o som de solistas como Johnny Hodges, Harry Carney, Ben Webster, Lawrence Brown e Jimmy Blanton, e aproveitando os contrastes entre músicos ou seções para criar um novo som para sua banda. Strayhorn trouxe um ouvido mais linear e clássico para as obras de Ellington, estabelecendo de forma permanente o som e as estruturas que Ellington buscava.[citação necessária]

Um marcador histórico do estado da Pensilvânia destacando as realizações de Strayhorn foi colocado na Westinghouse High School em Pittsburgh, onde ele se formou.[21] Na Carolina do Norte, um marco histórico estadual em homenagem a Strayhorn está localizado no centro de Hillsborough, perto de sua "casa de infância".[22]

O antigo Regent Theatre no bairro de East Liberty, em Pittsburgh, foi renomeado como Kelly Strayhorn Theatre em homenagem a Strayhorn e colega Pittsburgher Gene Kelly em 2000. É um teatro de artes cênicas baseado na comunidade.

Em 2015, Strayhorn foi introduzido no Legacy Walk.[23]

Em sua autobiografia e em uma passagem falada em seu Segundo Concerto Sagrado, Duke Ellington listou o que considerou as "quatro principais liberdades morais" de Strayhorn: "liberdade do ódio, incondicionalmente; liberdade da autopiedade (mesmo com toda a dor e más notícias); liberdade do medo de possivelmente fazer algo que possa possivelmente ajudar outra pessoa mais do que a si mesmo e a liberdade do tipo de orgulho que pode fazer um homem pensar que ele é melhor do que seu irmão ou vizinho. "[24]

Discografia

Para álbuns em que Strayhorn fez arranjos ou atuou com a Orquestra Duke Ellington, consulte Discografia de Duke Ellington

Como arranjador

Como sideman

Com Johnny Hodges

Com Joya Sherrill

Com Ben Webster

Veja também

Notas

  1. ^ Sanford, Mary P. "Strayhorn, William (Billy) Thomas". Dicionário da biografia da Carolina do Norte, Vol. 5, 1994, p. 460.
  2. ^ Whitaker, Mark (30 de janeiro de 2018). Smoketown: a história não contada da outra grande renascença negra. Simon e Schuster. pp. 127–129. ISBN 978-1-5011-2243-9.
  3. ^ Hajdu, pp. 21–44.
  4. ^ Ellington, pág. 156
  5. ^ Teachout, pp. 272, 273.
  6. ^ Às vezes funcionava ao contrário e Strayhorn influenciava Ellington, que então poderia completar os pensamentos de Strayhorn. Teachout, pp. 196–99.
  7. ^ "Billy Strayhorn: Vida Exuberante". Lente Independente.
  8. ^ Hajdu, pp. 171-72.
  9. ^ Stone, Sonjia (1983). "Biografia". Billy Strayhorn Songs, Inc. Arquivado em o original em 5 de outubro de 2006. Recuperado 29 de dezembro 2006.
  10. ^ Stryker, Mark (20 de janeiro de 2009). "A pontuação de Ellington ainda é comemorada". Detroit Free Press. Arquivado de o original em 12 de fevereiro de 2009. Recuperado 23 de fevereiro 2013.
  11. ^ Cooke, Mervyn, História da Música no Cinema (Cambridge University Press, 2008). Citado em Stryker, Mark (20 de janeiro de 2009). "A pontuação de Ellington ainda é comemorada". Detroit Free Press. Arquivado de o original em 12 de fevereiro de 2009. Recuperado 23 de fevereiro 2013.
  12. ^ Um panorama de Duke Ellington Arquivado 9 de setembro de 2017, no Máquina Wayback acessado em 27 de maio de 2010
  13. ^ Nicholson, pág. 201
  14. ^ Hajdu, p. 65; Van de Leur, pág. 118
  15. ^ Hajdu, p. xii.
  16. ^ https://www.npr.org/2016/11/03/500504682/the-lush-life-of-billy-strayhorn
  17. ^ Hajdu, pp. 94-96.
  18. ^ Hajdu, p. 254.
  19. ^ Wilson, Scott. Locais de descanso: os cemitérios de mais de 14.000 pessoas famosas, 3d ed .: 2 (Kindle Locations 45470-45471). McFarland & Company, Inc., Publishers. Edição Kindle
  20. ^ Hajdu, pp. 260–61.
  21. ^ "Billy Strayhorn pega o trem A - Pensilvânia Historical Markers on Waymarking.com". waymarking.com. Recuperado 15 de fevereiro, 2017.
  22. ^ "Marcador: G-125". ncmarkers.com. Recuperado 15 de fevereiro, 2017.
  23. ^ "Legacy Walk revela cinco novas placas de bronze em memória - 2342 - Gay Lesbian Bi Trans News - Windy City Times".
  24. ^ Cohen, Harvey G. (15 de maio de 2010). América de Duke Ellington. University of Chicago Press. p.485. ISBN 9780226112657.

Fontes

links externos

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